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新GRE填空题专业透析:数量增多,重要性加大
http://www.21tx.com 2005年11月23日 上海新东方

拥有55年历史的GRE考试即将在全球范围内进行一次重大改革,从形式到内容上都与以前的考试有很大区别。就GRE General考试的 Verbal部分而言,以往占重要地位的类比与反义题不再出现,整个Verbal Section将只有填空和阅读两种题型,且出题形式与以往也有变化。 从目前ETS公布的考试样题来看,填空题的变化主要有以下几点:
  一、数量增多,重要性加大

  从目前公布的样体来看,新的GRE General考试Verbal部分一个Section共有28题,填空题14道,占总题量的50%;而现行的split-test中,每个Verbal Section共38道中,填空题有7道,占总题量的18.4%。由于新GRE考试将不采用adaptive的考试方式,分数是由考生所做对的题数直接换算而来,即每道题的分数权重相同。在词汇题取消,阅读文章长度明显缩短的背景下,新的考试中填空题的重要性大大提升,成为考生能否获得满意verbal成绩的重要因素。

 
Verbal Section 总题数 填空 阅读 词汇 填空所占比例 阅读所占比例
现行考试 38 7 11 20 18.4% 28.9%
 
新GRE考试 28 14 14 0 50% 50%
 

表1 新旧GRE General考试题型比例对比

  二、题型多样化

  与现行的GRE考试填空题只有五中选一的单选题,而题干只设单空或两空的形式相比,新GRE考试中填空题的题型有较大改变。 基本题型有两种: 一种可以被称作“单空双选题”,例:For the following questions, select the two answer choices that, when used to complete the sentence, fit the meaning of the sentence as a whole and produce completed sentences that are alike in meaning. 即“在下面的问题中,选择两个答案来完成句子,所选的两个答案要符合句子的整体意思并且使所完成的两个句子的意思相近。”

   It is truly paradoxical that the Amazon, the lushest of all rainforests, is rooted in the most     of all soils. (摘自新GRE样题第1题)
  A. acidic
  B. coarse
  C. stark
  D. impoverished
  E. infertile
  F. austere

  此题并不困难,题干中有一个明显的取反标志“paradoxical”,而中心词是“lushest”即葱郁繁茂的,我们在五个选项中找它的反义词即可得到正确答案为 D impoverished 和E infertile,他们都有贫瘠的意思。这样我们就得到了两个词并且它们所完成的具意相似,即:“这真是自相矛盾,作为世界上最繁茂热带雨林的亚马逊森林却植根于世界上最贫瘠的土地。”

  样卷中这种形式的题有5道,随着选择方式的变化,选项也由原来的五个变成了六个,这样一道填空实际要选择两个答案,显然这样的选择难度较以前有所提高。

  该题型从考察的内容上来看,实际上考察了同义词的辨析。因为两个正确选项所完成的句子应该意思相近,显然,一对正确选项的两个词应该在句子环境中是同义词。由此也可以看出,尽管新GRE考试取消了词汇题,而且ETS的改革目标之一就是降低考试对词汇量的依赖,但是对词汇的隐性要求仍然存在,这一点在阅读和填空中都有体现,不可忽视。

  另一种可以称作“列表选择题”例如:For the following questions, select one entry for each blank from the corresponding column of choices. Fill all blanks in the way that best completes the text. 即“在下面的问题中,为每一个空格在对应的列表中选择一个条目,使之最合适来完成文意。”

  New technologies often begin by (i)     what has gone before, and they change the world later. Think how long it took power-using companies to recognize that with electricity they did not need to cluster their machinery around the power source, as in the days of steam. Instead, power could be (ii)     their processes. In that sense, many of today’s computer networks are still in the steam age. Their full potential remains unrealized.(摘自新GRE样题第15题)
Blank (i)

uprooting

dismissing

mimicking
 Blank (ii)

transmitted to

consolidated around

incorporated into
 


  此题正确选项为 mimicking 和transmitted.限于篇幅这里不作详解。

  在样卷中这样的题有9道,空格数从1个到3个不等,于每个空格所对应的选项数目也是从3个到5个不等(单空题对应5个选项,多空题每空对应3个选项),这样的题型灵活性大大提高,与现行的考试形式相比,每个空格的选择相对独立,阅读量增大。

题型 单空双选题 列表选择题(单空 两空 三空)
 
题数 5道                    3道 3道 3道
 

表2 新GRE各类填空题型数量

  另一变化是对于“列表选择题”没有ABCD之类的选项,机考将在电脑屏幕上直接点选,这也更加符合ETS的改革目标,即更多的采用计算机功能来方便考试。

  三、 单题长度加大

  改革后的GRE考试Verbal部分一个突出的变化是,阅读文章长度明显变短,而填空题题干长度明显增加。

 


  由上表的对比可以看出,之前的GRE考试虽历经考试形式的几次变化,但是填空题形式基本不变,题干长度也稳定在平均28到29词每题的水平,而新的GRE考试填空题题干的长度达到平均42.64词的水平,显然增加了阅读量,相应的我们也注意到阅读问题也更注重逻辑方面的考察,这样的变化使得逻辑与阅读能力的考察结合的更加紧密。

  四、 解题策略变化

  新的题型必然会对目前解题的思维方式产生影响。以下几点尤为突出:

  第一, 多空格题选项独立。在现行的GRE考试填空中,对于出现两个空格的题,我们一般先分析其中一空,排除五个选项中的几个,再根据另一个空格的分析在剩下的备选项中选择正确的答案。这样,考生其实利用了选项中两个词的相关性进行了排除,对于某些两空格的题甚至只用分析其中一个空格即可得到正确答案,另一空格可以不予考虑。在现行的考试形式下充分利用题型特点可以有效的避重就轻提高解题速度。而新的GRE考试填空题中,多个空格的选取相互独立,失去了利用相关性进行排除的可能,这对考生无疑是个劣势。但是,与此同时我们发现新样题中多空题的备选项一般在三个左右,而单选题的备选项仍保持五个,从中不难看出命题者在寻求某种平衡,即对于多空题,相关性虽然消失,但选择项变少,这对考生来说减少了区分难度。需要指出的是,虽然不能利用相关性进行排出,但是考生仍可以选择填空的先后顺序,并利用先确定的空格对后面的选择进行验证和推测。

  第二, 在句子环境下的对选项同义词辨析可用于解题。对于“单空双选题”尽管形式上要求考生选择两个答案,但是由于题型明确指出两个答案完成的句子应该意义相近,实际上考生是先由句子的逻辑关系及意义找出一个合适的答案,再找出一个在该句子环境中与该答案意义相似的词即为第二答案。特别要指出的是,这里不是简单的找出第一答案的同义词,而是要结合句意在题干所叙述的背景中意义相近就可成为第二答案。从这个角度来看,“单空多选题”可以看成两种题型的迭加,即旧的五中选一的填空题加上同义词的考察。这样我们对于“单空双选题”的理解就比较清楚了。

  第三, 时间要求明松实紧。通过样题与现行GRE考试的对比分析我们不难发现,时间要求对题数而言明显放宽。 

 


  由上表我们不难发现,总题数减少了10道而总时间却增加了10分钟,这似乎是对速度要求的降低。但仔细分析,我们发现原来的38道题中有20道是类比反义题,所占用时间较少,而新GRE考试中阅读题与填空题的题量增加,显然我们不能简单的认为时间更加宽松了。

  按照现行GRE General Verbal考试中通常适用的时间分配模式结合新GRE考试特点,我们不妨进行如下类比:

  假设在现行GRE考试中,如下时间分配是通常适用的,即填空按一道题在1分钟左右时间完成;阅读两篇文章共11道题在16分钟左右完成;词汇20道题在7分钟左右。

  那么在此假设基础上,我们可以粗略推出新GRE考试完成Verbal section所有题目所需要的时间:

  对填空中的“单空双选题”,由于我们把它看作旧的五中选一题与一个同义词题的迭加,可以认为一道题需要1.25分钟左右的时间;对于填空中剩下的“列表选择题”,我们采取简单的空格迭加方法来计算时间,即认为单空题用1分钟,两空题用2分钟,三空题用3分钟;而阅读题,我们忽略可能的由于阅读题型改变带来的题均时间的变化,仍采取与现行考试相同的题均时间即每题16/11分钟。

  这样我们可以计算出按照现行考试速度,完成新的GRE考试所需要的时间:

 

显然,按这样的速度在规定的40分钟时间内是无法完成所有题目的。当然,上面的时间对比模型并是不精确的,它有诸个假设并对阅读题新旧考试单题平均时间的差异作了忽略。然而作为一个简单的估计,不难看出,新GRE考试对考生速度的要求不但没有降低,反而是更高了。

  五、仍需关注的问题

  尽管ETS公布了改革的消息以及新GRE General考试的样卷,但是就填空部分而言,还有一些问题有待进一步消息的确认。例如,由于填空题每一道将可能不只一个正确选项,那么算分方法应该与现行考试将有所不同,是必须选对所有答案才得分,还是选对部分答案就有得分,就目前公布的信息来看仍无法确定,而不同的计分方法将直接影响考生的解题策略。

  另一个问题是,新的考试形式会不会仍然在中国大陆地区有所不同。众所周知,在现行的GRE考试中,世界上大部分国家和地区采取自适应的计算机化考试(adaptive computer-based test)形式,而在中国大陆,中国台湾,中国香港以及韩国等地区采取分开化考试(split-test)形式。有鉴于此,很多人担心,在新的GRE考试形式的推广过程中,中国等地区会不会又遭区别对待。目前笔者与ETS和Prometric注册中心咨询此问题都未获得明确答复,但是就现在掌握的信息来看,新的GRE考试形式是有理由在中国大陆同步推行的,主要原因有两个:一是,新的考试不再采用adaptive考试形式,并且所有考题只用一次,由于题库机经造成的不公平现象已经杜绝,从而失去了在中国大陆等地区采取不同考试形式的理由;二是,由于现行GRE作文机考考场已经具备,技术上没有任何问题。当然,推行新形式的GRE考试也有一些困难,比如鉴于一年有29次考试,机考考场的使用频率大大降低,但是对机考考场同时容纳的考生人数要求大大提高,这意味着要推行新的机考,ETS要面临在世界范围内扩充考场的资金投入,也不排除ETS采取与当地机构合作在部分时间借用机房的可能。这些都给考试形式的取舍增加了不确定性。

  综上所述,新GRE General考试的填空题从在形式上有较大变化,对考生的速度要求,解题策略都将有所影响。然而,从样卷我们也可以看出,从填空题的解题思路上来看变化不大,仍然是以题干中的重复信息为依据的逻辑与文字的游戏,正是万变不离其宗。

  在分析了上述填空的变化基础上,就目前ETS官方所公布的信息来看,新GRE Genreal考试对中国大陆考生的主要影响可以归纳成以下三点:第一,更加公平。新的考试将不再采用adaptive的系统,并且每次考题只使用一次,这将杜绝题库中相同题目在不同时间的考试中反复出现的可能性。第二,参加考试更加方便。现行的分开化考试,笔试时间一年只有六月和十月两次,考生选择弹性很小,而新GRE考试一年有29次,平均一月超过2次,这使得考生在出国的时间规划和复习进度安排上有了很大的灵活性。第三,考试的门槛降低。现行的GRE考试之所以被认为非常困难,一个主要的原因是考生必须熟练掌握巨大的词汇量,而新GRE考试从某种程度上降低了考题对生僻单词的依赖,这使得新GRE的“形象”更具有亲和力。这将使相当一部份以往“望词兴叹”的潜在考生加入到考G的队伍中来。总的来说,新GRE考试对于中国考生是利大于弊的,我们有理由相信,GRE考试作为有着广泛公信力的全球化标准考试,其考察目的、出题宗旨、以及试题难度将继续保持连续与稳定。

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