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新托福 听力变化与对策
http://www.21tx.com 2006年12月18日 北京新东方
  新托福的解析可谓汗牛充栋。老邪看新托福,只有两个字:实战。盖考试者,完全是一个实战的命题。再到英语,也不过一个实用的玩意儿而已,并非高深学问,用不着故弄玄虚。所以本文的思路只有一个:什么样的变化,意味着我们要怎么办。

  I.实战的新托福——能力型的备考

  新托福之“新”,也唯在“实战”两字罢了。先从考试的布局来看,就是向语言“实战”的靠拢。

  原来是写(单独记分)、听、语(法)、读,变为现在的读听说写(老邪为记忆之便,谐音作“都挺熟悉”),何也?语言之战,从来不会单用“语法”,故不考;开口表达,却是家常便饭,故加“说”。而语言使用的“听说读写”,“读听”是输入,“说写”是输出,先后顺序,亦由此排定。

  听力的各种改变,也是在这个宏观的背景中。

  所以考察的目标,说白了就是“听懂真实语境中的话”。考什么就准备什么,由此备考的总方向,就是要“真正的听懂真实的话”。

  换言之,技巧要淡化,少一点投机取巧的心态;能力要加强,多一点磨出来的真功夫,才能以不变应万变。

  II.前锋的地位——优先的备考

  输入,然后才有输出。听和读都是前锋。读的重要性,勿庸多说了。听在中国学生心中的地位,至少在面对新托福时还有待提升。因为国内考试,考听力都是新近的事情,虽为后起之“秀”,其显要还是不及读写。

  而托福之考听力,本来至少是四分天下而有其一,到了新托福,更是有位比先锋之势。这都如前所析,是逼近实战的缘故。想想我们生下来,听了多少素材才开始表达!

  除了专门的“听力”本土这一部分,听(与同样作为先锋的“读”一起)还渗透到了说、写两大区域。说的部分有“听读后说”,写的部分有“听读后写”,听皆为前提之一。听不懂的话,说和写宛如无源之水。事实上不是这样吗?设若美国老师叫你发一下言,你连老师说了些什么鸟语都不知道,言从何处而发?

  所以,从考试的目标和形式来看,ETS在听力上面是毫不含糊的。不要再用一些国内考试的眼光来看待新托福,听力实需下真功夫。

  III.多样的形式——体验式备考

  新托福不管是比之旧托福,还是比之于其它的考试,形式上确实比较丰富。对于实战有意义的试述如下。

  总的来说,新托福告别传统纸笔形式答题(PBT: paper-and-pencil based test),采用基于国际互联网的计算机化考试(iBT: Internet-based test)。保证每个考生拥有个人化应试环境,每人一个小隔间,一台电脑和一副耳机,不受外在因素干扰,并会通过互联网实现题目和答案的双向传输。


  机考带来一系列的变化。

  答题界面人性化。变一味强迫考生纯粹用耳朵接受信息,用眼睛扫描选项的抽象界面,代之以大量相关图片配合声音资料,活化题目场景,加强考生的理解程度。


  时间更灵活。原来每小题固定的答题时间,变为总量控制,每道题的时间可自由掌握。这是一柄双刃剑。掌握好了可提高时间效率,掌握不当比如在一道题上徘徊过久,也可导致满盘皆输。


  预读不再可能。纸考可以提前扫描和预读选项,机考使听完再出题成为可能。通过预读推断内容甚至直接解题的技巧不再可行。
  可以做笔记。

  题型多样。由原来全部的选择题(四选一),变为单选之外,另加双选题、图表题、是非题、排序题等出其它5种新型的答题方式,以加大对主观题的考察。它们是:

  A. Click on Two Answers: For this type of question, you will click on two answers. And you will click on boxes instead of oval;
  B. Listen Again to Part of the Text: For this type of question, you will hear part of the audio again;
  C. Click on a Picture: For this type of question, you will click on a picture or part of a picture;
  D. Drag Answer Choices: For this type of question, you will use the mouse to drag text to complete a list, table, or summary;
  E. Click on a Table: For this type of question, you will click on boxes in a table。

  考试形式看起来五花八门,说起来可能也是五颜六色,显得神秘兮兮,让人无所适从。

  而从“实战”的角度来看,考试形式只不过是一个载体,不是也不应该是一个了不起的环节。只要真听懂了,做出题原则上是没有问题的,否则形式就成了变态的形式。而对新形式的恐惧感,只有一个原因,那就是“不熟悉”,而熟不熟悉,不是一个理论问题,只是一个实践问题。

  坐而论道,天花乱坠,终于还是雾里看花。要想了解以及熟悉考试形式,将自己调试到最佳状态,考试时游刃有余,只有两个字——上机。

  ETS已经提供了模拟考试,网址是:http://TOEFLpractice.ets.org/

  IV.有侧重的考试 针对性的备考

  从考查的内容上,我们可以看出新托福的侧重点,并据此调整备考方向。

  总体而言,旧托福听力有三个:Section A(30个短对话), Section B和Section C分别由两个长对话和三个讲课片断构成,每段长度不会超过3分钟。三部分加起来共50个题目,每题1—2分,共68分,用时30到35分钟。

  新托福的变革主要在:

  1)角色多元。取消了一对一的短对话,只有两篇长对话和四篇课堂演讲长段落。

  这是向真实语境的靠近——我们很少如短对话题一样听到每人一句要得出什么结论(除非特务接头)。当然这也是对实力要求的提升,以及总体上对技巧的淡化。

  另外,长对话和演讲中都会出现一人(如教师)与多个学生讨论问题的情形,也是真实情景,同样要比一对一的对话形式更易引起角色混淆和误听。

  2)侧重学术。新托福更侧重学术语言环境。话题主要集中在商务、教育、人文、工程、自然科学和社会研究等六大学科上。

  这也是向实战的靠拢。因为外国学生在北美学习,选择最多的就是上述学科。话题的难度也和大学生在校园生活中所遇到的各种语言环境相当。

  3)强度标准。新托福的长对话和课堂演讲的时间都有不同程度的增长,平均在4-6分钟左右,细节较多,容易遗忘,而且语速为normal speed,达到本土话,每分钟140-220个字节,一般会持续60到90分钟。很明显,新托福在向校园生活语言的标准强度看齐。对耐力、理解力和反应速度方面提出了更为严苛的要求。


  4)宏观微观。“Listen Again”为本次变革最引人注目的题型。所谓“Listen Again”,顾名思义可也:听完某段对话或讲演后,某一题采取再听其中某部分内容,然后答题的形式。那么到底Listen Again题型让我们考生实际理解什么?

  总体来说,要求的是对语句的宏观把握。具体地讲,就是理解话中的:

  (1)Function(purpose): For example, to determine that a speaker said sth in order to apologize, explain, clarify a point, change a topic, indicate a change of opinion, or suggest a new action.
  (2)Stance (attitude): ask you how the speaker seems to feel about a particular topic. For example, to determine if the speaker feels Positive or negative, happy or sad, impressed or unimpressed, or enthusiastic or bored about a particular Topic. Also ask about whether a speaker is doubtful or Certain about what he or she is saying.

  看一个例题:

  Listen again——(woman) In the chapter I just read, it said that the oldest tortoise whose age can be verified to some extent is the one known as Marion’s tortoise.
  (man) I read that Marion’s tortoise was 152 years old.
  (woman) Actually, I think the book said it was at least 152 years old.
  Why does the woman say this:“ Actually,I think the book said it was at least 152 years old.”
  (a) To contradict what was in the book
  (b) To indicate that she is not sure what is correct
  (c) To restate what the man said
  (d) To correct an error by the man

  由上可见,此种题型(1)勿须理解全文,只要理解Listen Again的内容你就可以对题目进行做答。(2)需要重点关注的不是每一个单词或者一些细节信息,而是“弦外之音”,即说话人的语气、语调和态度等。(3)以往旧托福的解题技巧仍可应用,如上例。以往在小对话中有这样一种叫做Actually的题型,即在答句开头听到Actually时,必为否定第一人观点的。此题女方选手开头Actually,那么看哪个选项是否定男方的,D这个答案To correct the Error by the man即入选。

  V. 总结

  新托福的侧重点要求我们进行针对性的备考。

  听力本身的变化及向口语和写作的渗透要求将听力的地位提高到前所未有的高度。

  实用性的改革使听力考试总体上技巧性减弱,而进一步趋向对实际语境中实际听懂能力的考察。

  考试题型的变化,决定着老托福真题的一对一对话素材已经不能直接适用(但仍然可在以作为最好的基本功练习材料),尽量寻找多人对话以及演讲作为练习材料,以便更好地适应考试。

  听力素材的题材,更多地于倾向于相关的六个领域,并关注相应的专业词汇和特色句式,积累相关的背景知识,为解题提供强大的支撑。

  类似于原托福的短对话,新托福同样要求宏观的听力能力,抓住说话人的“弦外之音”。

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