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从ETS角度看GRE阅读文章来源
http://www.21tx.com 2008年05月18日 sina
一直以来,新东方老师在深入研究ETS的各种考试过程中,形成了很多独到深刻的认识和系统的解题技巧。从某种意义说,新东方老师和ETS中的高层出题者变成了counterpart的辨证统一关系。一方面ETS出题者极尽所能把考试变得复杂烦难,另一方面,新东方力求“拨云见日”,揭示了种种试题背后隐藏的秘密。
  近日,笔者从网上搜索发现了GRE Research的一份研究论文,其中主要内容涉及了对一个名叫Source Finder的软件实际使用效果的评估。论文发表于2002年,核心软件Source Finder的开发是为了帮助ETS在Internet上自动检索数字论文库EBSCO中的文献,从中提炼出符合ETS各种考试风格要求(比如GRE、GMATTOEFL等)的样本文章。根据开发的初衷,软件主要希望1)减少ETS寻找合适文章的时间;2)扩大现有合适备用文章储备;3)正规化从笔考到机考的转变过程;4)提供管理层对item writer(负责审查文章是否符合GRE风格的工作人员)评估文章重新考察的机会;5)为新item writer提供合适以及不合适文章的实例。

  该项目从1999年开始投入,由哥伦比亚大学教授ReBECca Passonneau负责,该教授曾着力研究时态和语法规范的语义学计算模型。项目资金由GRE委员会和ETS方面提供,最后也由他们负责验收。可见该软件开发的相对重要性,以及在ETS整体考试发展规划中的地位。

  报告中透露出很多关于GRE阅读考试的秘密和背景,笔者认为这些内容不仅对教学研究的深入,以及对考试的多角度认识,都是有一定帮助作用的。除去了关于该软件评测机理,实际使用效果评估等无关内容后,对论文重要内容做一定介绍和分析。

  一、 套路结构分析的合理性

  报告中摘录了GRE内部培训手则中的一段内容,可谓对GRE文章风格和特点最官方权威的诠释了。原文为:

  
  该段内容可以给我们如下几点思考和启示:

  1)选段核心概念是tension一词。即使复习到了中后期的GRE考生,很少有人能够做到substantial understanding,完全理解通原文并借此来回答好之后的题目。这个一方面是考试对阅读水平要求太高,另一方面,ETS处心积虑地设置种种障碍破坏了理解全文的可能性。所以考生读了文章,产生“黑云压头头欲催的”压抑感是完全正常的。

  2)这种让考生或读者预期获得的感觉是通过什么方式得来的?文章必须有针锋相对观点产生的矛盾,有新发现对已有观点和认识的挑战,有对一个问题解决方案的分歧等。不仅如此,必须还要有充分的细节和逻辑论证推理支持这些分歧和对比。细节越独立,逻辑越纠缠,文章带给读者这种tension的感觉就越强。引文中提到的简单例子几乎是很多GRE阅读文章发展的基本结构,可谓经典的范例之一。作为强对比的,简单线性发展的文章不能成为GRE阅读文章。高级口译中的阅读文章长度很长,时间压力也很大,但是和GRE文章的风格是完全不同的。一般推荐是快速扫每段的几句话来力争把握全文,这样的处理手法是基于文章套路线性话而产生的。

  3)这段文字的思想几乎在所有GRE阅读文章中都得到了验证。所有GRE文章都是议论文,哪怕对于部分说明性,叙述性特点比较重的文章,同样也能成功带给读者压力之感。例子几乎到处都是。比如大家谈之色变的伊斯兰法的“著名”文章,全文就是介绍伊斯兰法,犹太法和罗马天主法三种宗教法不同。但是单纯谈不同不是一篇合格的GRE阅读,全文用了很多比重谈I,J,R三法两者间相似性,何种程度相同,差别细微在哪里,谁比谁更统一。通过交织在一起的“求同存异,大同小异”,全文难度徒然飚升,几乎现场难以理解。其他例如龙虾左螯右螯,比目鱼左眼右眼,蜗牛壳左旋右旋,厄尔尼诺k波r波,蝙蝠FM,CM波……几乎所有文章都必然出现了相对的“矛盾冲突”。可见这一特点是根本的。再进一步看,这种特点可以归纳为GRE文章中都有主线和副线,明线和暗线。分辨出这种联系区别应当成为阅读文章后基本理解佐证的标志之一。

  4)东方阅读课堂上总结的套路结构分成:新老观点对比型,问题回答型,现象解释型,结论说明型,对照分析起来,是对ETS手则内容准确的,几乎完全一致的总结。可见,对套路感和文章结构的强调是必要的,而且它是作为ETS判断一篇文章是否符合GRE阅读文章这个身份的重要评价标准。根本上,Source Finder软件的职责就是用算法找到这些符合要求的文章。从套路结构入手分析文章,以不变应万变,是为教学,考试中基本的出发点。

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